Беговые лыжи — лыжи, позволяющие передвигаться по заснеженной местности на малые и средние расстояния (до 50 км) с высокой скоростью. Делятся на два больших класса: пластиковые лыжи и деревянные лыжи. Пластиковые лыжи, в свою очередь, делятся тоже на два больших подкласса: лыжи с насечкой и лыжи с гладкой колодкой (то есть гладкой средней частью лыжи). Лыжи с гладкой колодкой, в свою очередь, делятся ещё на два подкласса: предназначенные для классического стиля передвижения (когда лыжи двигаются параллельно одна другой влыжне) и для конькового стиля, когда лыжник двигается по широкой снежной дороге, и его движения похожи на движения конькобежца.
Многим кажется, что выбрать беговые лыжи проще простого. Это действительно не сложно, однако и здесь имеются свои тонкости. Для того чтобы не ошибиться в выборе, необходимо определить, лыжи какой целевой группы Вам нужны. Так, если на лыжне Вы ведете себя довольно активно и в ближайшем будущем намерены поставить пару рекордов, то Вам нужен инвентарь для профи – лыжи группы Sport (FISCHER LS Combi, ATOMIC S:5 Combi, ROSSIGNOL Carbon Combi).
Укрепить иммунитет и сохранить форму помогут прогулки на любительских лыжах (группа Fitness). Модели этой категории (MADSHUS Valtour Multigrip, FISCHER SL Summit Crown, ATOMIC T:5 Classic 3D-Grip, TISA Sport Step) – хиты продаж, и не последнюю роль в этом играет их доступность. По своей геометрии любительские лыжи ничем не отличаются от спортивных, но за счет использования более дешевых материалов их цена ниже.
Те, кто хочет отвлечься от проблем и погрузиться в новые впечатления, катаясь вдалеке от накатанных трасс, могут остановиться на туристических лыжах (группа Touring). Лыжи этой группы шире, чем модели других классов, а значит, Вы будете уверенно себя чувствовать на целинном снегу.
Наиболее очевидная и, как кажется, первостепенная характеристика лыжи - её рост. Есть общепринятые формулы выбора ростовки - рост лыжника плюс 25-30 в случае классического хода (бега) и чуть короче, плюс 10-15 см в случае конькового. Однако это справедливо лишь на первый взгляд. Во-первых, эти расчеты наиболее справедливы для людей среднего роста, а во вторых, гораздо более важен показатель жесткости лыжи, а именно способность сохранять и правильно менять форму при соответствующих нагрузках. Вернемся к иллюстрации. Жесткость определяет возможность лыжи выдерживать примерно половину веса лыжника без соприкосновения колодки со снегом при скольжении и прогибаться до определенного состояния при полностью загруженной лыже, то есть в момент толчка. Выяснить жесткость лыжи можно несколькими способами. Первый и, на наш взгляд, самый оптимальный - воспользоваться специальным инструментом, флекстестером, состоящим из лыжного станка, динамометра и щупа порядка 0.2 мм толщиной. Такой инструмент должен быть в каждом серьезном спортивном магазине. Второй способ - проверить лыжи рукой. Бытует мнение, что сила кисти среднестатистического человека без спецподготовки равна как раз половине веса этого человека, следовательно, нужно просто сжать сложенную пару лыж рукой и провести между колодками листом писчей бумаги. Третий и чуть более сложный способ - провести том же листом под лыжей, лежащей на полу и соответствующим образом нагруженной. Соответственно, таким образом можно выяснить, будет ли выбранный экземпляр вести себя на лыжне как подобает, или покупка "порадует" тяжелым ходом или легким откатом. Есть, правда, хитрый ход - если веса и роста в достатке и подобрать пару по жесткости/росту затруднительно, то лучше брать более длинные лыжи, так как они, как правило, жестче и с ними проще попасть в нужные характеристики.
Помимо длины, у лыж есть и второй линейный размер - ширина. Совместно они дают площадь опорной поверхности лыжи и, соответственно, удельное давление на снег.
Немаловажное значение имеет материал изготовления лыж. Большинство производителей применяют комбинированные конструкции из полимерных материалов, дерева и пластика. Более дорогие модели включают в себя материалы из авиационной и космической промышленности. На самом деле, вопрос "Из чего сделаны лыжи" не влияет напрямую на их свойства и характеристики, он скорее определяет параметры их жесткости, веса и условий эксплуатации. Например, известная торговая марка Fischer "строит" свои изделия наподобие слоеного пирога, усиливая ячеистую структуру углеволокном и добиваясь при этом впечатляющего снижения веса.